译者访谈:本杰明·罗斯

本·罗斯

本杰明·罗斯 是居住在芝加哥的翻译,口译和民族志专家。此前,他住在中国福州, 他的博客 因他的叙述而闻名 在福州理发店的三十天。这是标题为“系列”的第五次采访 翻译工作的多种途径.


1.您参加了哪些正式的汉语学习课程?

我从未做过任何正规的中文学习。相反,我在高中/大学里学习了5年的法语,由于在教室里学习语言的局限性以及在堪萨斯州与以法语为母语的人交谈的机会有限,这是一个巨大的时间浪费。

马克·吐温(Mark Twain)曾经说过:“我从不让我的学业干扰我的教育,”这一直是我用来学习语言的哲学。如果不得不说我是如何学习汉语的,我是通过与公园里的老人交谈,乘火车环游中国,每天在QQ上聊天,为KTV学习歌曲,随身携带笔记本电脑以及无休止的询问来做到这一点的向我附近的13亿中国人中的任何一个人提问。

2.在中国生活如何帮助您做好翻译的准备?

在中国生活对于准备成为一名翻译绝对是不可或缺的,因为它使我既渴望又有必要掌握汉语。为了进一步阐明原始问题,我想将问题修改为“在中国的小城镇生活如何帮助您成为翻译家?”我在中国的前15个月是在福清度过的。福清是一个距福建省会福州约一个小时车程的小镇。我是整个镇上仅有的两个西方人之一,这比我激发了掌握汉语的渴望更重要。老实说,我认为如果我在北京,上海甚至福州度过了最初的15个月,今天可能没有合适的技能来当翻译。

但是回到欲望。渴望如此重要的原因在于学习汉语本身并不困难。这非常耗时。生活在福清为我提供了一个环境,让我可以每天“学习”几个小时而无需实际学习,而我每天所做的一切(除了教英语)都需要使用中文。想在银行存款吗?需要学习怎么说“存款”。想要在餐厅订购宫保鸡丁吗?需要知道怎么说“宫保鸡丁”。需要去麦当劳吗?必须告诉司机“请把这饿死的老外带到麦当劳,这样他就可以吃巨无霸了。”没有英语标志,没有英语菜单,也没有年轻的英语为母语的员工渴望和我说话。

至于翻译所需的阅读技巧,我一直认为掌握汉字(阅读的基础)的关键是每天学习3个汉字。每天只有3个字符,大约每年1000个字符,三年内达到3000个字符,大约需要一个人识字的数量。然后,当然,这是阅读所有可能获得的内容的问题。这意味着在大厅等候时阅读酒店的手册,在电梯中阅读广告,在周围闲逛时都看报纸。基本上,只是将中文融入生活的各个方面。

3.您是如何开始担任翻译的?你怎么知道你已经准备好了?

最初,我开始从事口译工作。 (对于那些不熟悉该表述的人,口译员负责口译,而笔译员负责书面文件。)我于2007年8月回到美国,并希望确保一旦我不再居住在中国时,我的中文技能不会下降。中国。我的母亲在一家医院担任儿童生活协调​​员,向我提到了医疗领域对口译人员的需求不断增长,而普通话的需求相对较高。我查看了craigslist,并在医院找到了一份兼职翻译的工作。虽然我的大部分工作仍在口译中,但我所服务的几个客户也开始要求我从事翻译工作。

4.刚开始翻译时面临的主要挑战是什么?

翻译中最困难的挑战可能更多是实用的挑战,并且已经获得了足够的工作。很少有人(或者至少我不认识)会全职翻译。因此,要么需要将其视为额外收入的补充,要么要是想全职工作,他们需要在建立和保留客户群方面非常积极。

5.您能谈谈您的任何特别具有挑战性的翻译工作吗’ve done?

根据我的经验,口译和翻译中最具挑战性的方面是当一方由于另一方的交流而感到困惑时。在这种情况下,默认的责任通常归咎于解释器/翻译器。这是一个完美的例子。今年早些时候,我收到了我为其翻译的代理机构的紧急电话。他们有一个手写的文件,显然是由一个垂死的女人写的,需要立即翻译(大概是给她的不会读中文的孩子的,但是作为翻译,这是您在道德上无法询问的事情) 。

该文档是一页纸,用传统字符书写,并且像大多数手写中文一样,比印刷文档更难解密。手写翻译的另一个困难是,它使我所有的digi-tools都变得无用。对于该特定文件,存在两个问题。首先,我无法阅读几种繁体字,因为我是在中国大陆学习中文的,而中文只使用简体字。如果它曾经是电子文档,那么一次击键就可以将传统语言转换为简体中文,但是对于手写文档,这不是一个选择。其次,即使我能认出大多数角色,我也不知道这个女人想在她的信中说些什么。我以为这可能是我自己的中文技能的限制,所以我上了QQ,然后将扫描的信寄给了一个我经常用英语帮助我的中国朋友。我问她是否可以阅读文档,用简体字键入,然后以Word文档的形式发送给我。

她看了几分钟,然后回答:“好吧,首先是我也无法辨认出几个字符,其次,这篇笔记真的没有多大意义。看起来它是由基本上是老年的人写的。”

完全可以肯定的是,我将该文档发送给了另外两个结果相同的中国朋友。我联系了该机构,并直截了当地告诉他们:“我可以为您翻译文档,但是警告您,中文并没有多大意义,所以当我将其翻译成英文时,听起来好像有点和碎片。”

作为口译员/笔译者,您必须始终保持完全透明。这意味着您的口译/笔译绝不应包含口译员/笔译员的任何感叹词或增补词。换句话说,如果您要解释的一方说了没有意义的内容,那么您将被训练来解释没有意义的回应。解释的意思是另一方的责任,而不是口译/翻译的责任。

我的代理机构完全意识到了这一点,因此告诉我继续将其转化为我所能及的。当我最终翻译完该文档后,这种语言出现了,就像在砸了一整瓶杰克·丹尼尔斯后写的醉酒的情书。几天后,代理机构与我联系并告诉我:“客户对翻译不满意。他们说这没有道理。他们将雇用其他人来翻译它,并拒绝付给我们。”

6.最近的技术进步如何影响您作为翻译的工作?

好吧,首先要正确回答这个问题,我必须删除“最近”一词。作为一名翻译,技术对我来说是必不可少的工具,但是我使用的所有技术已经使用了很多年,因此,我最近犹豫了一下。

这是我用的

金山词霸。每当我翻译时(通常是在阅读中文文件以工作或娱乐时),我都会打开金山词霸。这是一个字典翻译程序,最初是为学习英语的中国人设计的,但是从英语到中文,它和从中文到英语一样好用。借助鼠标悬停,金山词霸使我能够翻译一个陌生的单词,并找到我以前从未遇到过的字符的发音。金山词霸的唯一问题是它非常不稳定,我目前正在寻找不会使Windows Vista崩溃的版本。

谷歌翻译。如果我遇到困扰我的句子,可以将其输入Google Translate。我相信计算机永远都无法翻译成真实的人的水平,但是我对Google Translate的满意之处在于,尽管其翻译水平还远不及专业水平,但它通常可以帮助我理解可能出现的句子起初有雾。然后,我可以返回原始文档并将其正确翻译成英文。

QQ。这是我的秘密武器。首先,QQ是一种提高中文阅读,打字和词汇技能的绝妙方法。 QQ的优点在于,您实际上是在进行毫无意义,没有头脑但又极为舒适的活动(与Internet上的陌生人聊天),并将其变成了密集的中文阅读/打字锻炼。但是就翻译而言,QQ是获取实时翻译帮助的宝贵方式。我坚信,就像我(或任何非中文母语者)学习汉语一样,我们的阅读能力永远不会达到在中国出生和受过教育的人的水平。有些偶然的短语和特质只需要母语者的翻译即可。对于许多在中国生活了多年的西方人来说,这可能就是一个例子,我经常帮助中国朋友(甚至是偶然的陌生人)用英语编辑和/或翻译自己的作品。作为回报,我有一支由QQ朋友组成的名副其实的军队,他们随时愿意在我将中文文件翻译成英文方面的任何问题时,向我提供帮助。无论是成语,词典中没有的语,还是有时甚至是中文语法的错误,任何翻译人员都需要不时寻求母语人士的建议。 QQ使其更可行。

7.您如何看待中国的汉英翻译状况?

对于许多企业而言,将标志,文件和其他材料翻译成英文比实际创建可读的英文文件更能显示出来。尽管他们可能会雇用说英语的母语人士来进行适当的翻译,但他们只希望找到一个最近的大学毕业生,然后以便宜的价格就可以完成。看看将来是否会改变,将会很有趣。北京奥运会给中国首都带来了许多适当的英语,但是现在看看这种趋势是否在全国以及私人和政府部门蔓延是一个时间问题。

8.您喜欢翻译哪种材料?您讨厌翻译什么?

作为一种爱好,我个人的兴趣/爱好是翻译中国的宣传标志和公共服务公告,包括当前和历史记录。无论宣传的信息是政治性的,环境性的,还是只是鼓励靠近小便池,宣传标志很少翻译成英文,因为它们通常仅针对中国人。在我读中文之前,我总是想知道悬挂在r子或公路旁的海报上的红色大横幅的含义是什么,年轻的军人站在中国领导人的胸像旁边。在我的中文学习中,成就的真正标志是当我开始理解所有标牌的含义时。每当我在中国时,我都会尝试记下(或拍照)有趣的唱歌和讯息,然后将其翻译成 我的博客.

这听起来有些怪异,但我确实讨厌翻译。每当我翻译一份新文档时,都会有新单词,句子模式和中文细微差别需要选择。语言学习是一个无休止的过程,加深我的理解是我最喜欢翻译的机会。


本不仅维护 博客,还有一个名为 如何订购中国美食网。 Ben对翻译项目开放。

分享

约翰·帕斯登

约翰(John)是上海的语言学家和企业家, 全集学习.

评论

  1. 本,很酷的采访。我对杰克丹尼(Jack Daniels)的遗愿和遗嘱的故事特别感兴趣。

    一个小问题:我’我不是宣传海报的忠实粉丝。我没有’就像看到布什站在大人物面前“Jobs and Growth” signs, and I don’喜欢读五十米的“弘扬科学观与和谐社会地方政府牵头大国和人民” blah blah blah.

    宣传是对语言的侵犯。我知道我’在本系列中已经提到了奥威尔,但他确实对语言有一些敏锐的想法。他说鹅步的可怕力量是它看起来很荒谬,但是你不知道’不敢笑。在我看来’宣传的力量– it’废话会稀释语言并挤出有用的交流,但没人敢说。或没有人会这么说。一世’我不确定哪个更糟。

    “公益宣传” like “Don’t spit” or “请说普通话”我很好。但是我强烈反对盲目的口号。

    无论如何,我从你的采访中受益匪浅。谢谢。

  2. 宣传使我着迷,对我来说学习汉语的一大乐趣就是能够阅读各种大字报上的无用信息。

    QQ确实是中文的重要武器,但我的电脑却不能’t like it. I’我最近开始用中文写我的老同学电子邮件,这也是一种绝妙的做法。

  3. @约翰

    非常感谢您接受所有这些采访’我对他们说了很多,但都喜欢其中的每一个。好主意,我希望将来能看到更多!!!

  4. 很棒的采访!让我惊讶的一件事是您的受访者开始翻译的速度,其中大多数都是4年后的。非常令人印象深刻。

  5. Little 起司Says: 2009年4月6日,上午10:19

    我想知道是否有好的女翻译?

  6. @Tzm

    我也时不时听到这一点,我认为归根结底是它确实没有’要使您的中文达到专业水平需要不超过2到3年的时间(假设您’重新生活在中国)。我之所以这样说,是因为根据我的经验,大多数人要么在最初的2年或3年内使他们的中文达到这一水平,要么根本就没有达到这一水平。没有一个人住在中国需要5年的时间来学习中文。如果您拥有正确的态度和正确的环境(两个最重要的因素),那么’要使您的中文达到正常水平,需要2到3年以上的时间。

    花费大量时间的外国人(让’例如在中国至少3年),他们通常清楚地分为两类之一。他们说中文的水平足够高,可以在社会中发挥作用,或者说的中文与在中国的第一个月基本相同。没有’很多中间立场,通常可以追溯到人们’s a)环境和b)态度。

  7. @小奶酪–有很多非常好的女翻译—我同意,如果约翰继续进行本系列讲座,很高兴收到他们的来信。

  8. 小奶酪,

    我只采访了我认识的人(包括至少亲自见过一次人)。最初有一位女翻译在场,但是面试对她来说是一个糟糕的时机,所以她不能’这次参加。

  9. l’Cheese – 你是我的英雄! l’ 起司万岁万岁! l‘ 起司万岁!

  10. 这次采访绝对是我的最爱,因为我觉得本杰明和我与翻译在同一页上。我特别赞扬此评论:

    这听起来有些怪异,但我确实讨厌翻译。每当我翻译一个新文档时,都会有新单词,句子模式和细微的中文差异。语言学习是一个无止境的过程,加深我的理解是我最喜欢翻译的机会。

    太棒了

发表评论